¿Qué es el atragantamiento?

Publicado el: 28/10/2019

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El atragantamiento es la obstrucción total o parcial de la vía por donde pasa el aire (tracto respiratorio) a causa de algún objeto o alimento que la obstaculiza. 


¿Qué personas son más vulnerables de atragantarse?

El atragantamiento suele presentarse de forma repentina e inesperada. Los niños pequeños (lactantes) son el grupo de población que es más probable que se atragante, puesto que todavía no mastican correctamente y pueden tragarse trozos de comida grandes. Además, se ponen objetos pequeños en la boca que pueden obstruir las vías respiratorias. También debe tenerse en cuenta que los reflejos y los mecanismos de defensa de los bebés todavía son inmaduros. Todo ello, los hace especialmente vulnerables a sufrir una situación de atragantamiento. 


Recomendaciones básicas para evitar el atragantamiento en niños

  • Se recomienda que haya siempre un adulto que vigile al niño mientras come.
  • Hay que cortar los alimentos sólidos en trozos muy pequeños y masticarlos bien.
  • Los juguetes del niño deben ser adecuados a su edad.
  • No hay que dar frutos secos ni alimentos con hueso a los niños de menos de 5 años.
  • En caso de atragantamiento, debe mantenerse la calma.

Actuación en niños de más de un año o en personas adultas

Normalmente, el atragantamiento se presenta con dos situaciones:

1. El atragantamiento no es total, y la persona todavía puede hablar y, por tanto, respirar.

  • ¿Qué debe hacerse ante esta situación?
    • Hay que animar la persona a toser para que con la tos expulse lo que le atraganta.
  • ¿Qué NO debe hacerse ante esta situación?
    • No deben darse golpes en la espalda ya que el objeto puede moverse y la situación de atragantamiento puede empeorar.
    • No debe introducirse nada en la boca ni intentar sacar a ciegas el objeto o la comida que causa el atragantamiento.

2. El atragantamiento es total, por tanto la persona no puede hablar ni respirar, muestra signos claros de ahogo (por ejemplo, se pone la mano en el cuello) y se observa la ausencia de movimientos de ascenso o descenso del tórax en cada intento de ventilación (respiración).  

  • ¿Qué debe hacerse ante esta situación?

    Hay que inspeccionar visualmente la boca y sacar cualquier cuerpo extraño visible.
  • Si la persona está consciente:

1. Deben darse 5 golpes secos seguidos con la palma de la mano en la espalda, entre los omoplatos. Si esta maniobra no resuelve la situación, deben seguirse las indicaciones del punto 2.

2. Maniobra de Heimlich. Consiste en realizar 5 compresiones abdominales: hay que abrazar la persona desde atrás, poner los dos puños debajo del esternón y empujarlos con fuerza hacia adentro y hacia arriba.

En mujeres embarazadas y personas muy gruesas, la maniobra se puede hacer comprimiendo el tórax por encima del apéndice xifoideo, a nivel del tercio inferior del esternón. Si la persona que debe realizar la maniobra no tiene fuerza suficiente para hacerla de pie, puede sentar la persona afectada en una silla o tumbarla en el suelo boca arriba y hacer las compresiones. 


Si la obstrucción no se ha resuelto, deben alternarse cinco golpes en la espalda con cinco compresiones abdominales. 

  • Si la persona está inconsciente:

Hay que llamar al 112 (teléfono de emergencias).

Si se tienen conocimientos de reanimación cardiopulmonar (RCP), se recomienda iniciar las maniobras de reanimación. Hay que inspeccionar visualmente la boca y sacar cualquier cuerpo extraño visible.